S. Jean, higoumène de Scété (VIIe s.).

75,00

 

ZANETTI, U.

Saint Jean, higoumène de Scété (VIIe siècle). Vie arabe et épitomé éthiopien (= Subsidia hagiographica, 94).

 

 

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Description

The life span of St John of Scete (ca 595-685) is practically identical with the 7th century. He embarked on the monastic life at a young age and stayed at several monasteries, which was common at the time as he gradually withdrew to places further and further in the desert.  Carried off by barbarians he remained in captivity for quite some time but finally succeeded in escaping and returned to Scete, where he became abbot.  A man of a profoundly spiritual life he had famous disciples: the future patriarch John III, Abraham and George, Zacharias of Sakha, Menas of Thmuis, and many more.  The great fame which he enjoyed in his lifetime suffered because of the date of his death, the day after Christmas, with the result that his Vita, written in the form of a homily by one of his successors, has only survived in two Arabic manuscripts which complement each other.  It had been translated from a Coptic original and in addition to the realia which it gives, it also provides an insight into the great profundity of Coptic monasticim in the final decades of liberty before the first campaigns of islamization. It also reveals the importance attached to the works of Evagrius – as well as, of course, of Holy Scripture, the sayings of the Fathers of the Desert, etc.  In addition to this fundamental work there is an Ethiopic epitome of the Vita of John of Scete translated from a lost Arabic original, thanks to which the evolution of the traditions concerning our hero can be measured.

La vie de saint Jean de Scété (environ 595-685) s’identifie pratiquement avec le VIIe siècle.  Il entra jeune dans la vie monastique et passa par plusieurs couvents, ce qui était alors courant, se retirant au fur et à mesure dans des lieux plus désertiques.  Enlevé par les barbares, il connut chez eux une assez longue captivité, mais put finalement s’échapper et revenir à Scété, dont il devint l’higoumène. Homme d’une profonde vie spirituelle, il eut des disciples célèbres: le futur patriarche Jean III, Abraham et Georges, Zacharie de Sakhâ, Ménas de Thmuis, et bien d’autres.  La grande célébrité qui fut la sienne de son vivant pâtit de la date de sa mort, le lendemain de Noël, de sorte que sa Vie, rédigée sous forme d’homélie par un de ses successeurs, ne nous est parvenue que dans deux manuscrits arabes qui se complètent.  Elle a été traduite d’un original copte et, outre les realia qu’elle nous rapporte, fait percevoir la grande profondeur du monachisme copte dans les dernières décennies de liberté avant les premières campagnes d’islamisation. On y décèle aussi l’importance qu’y revêtaient les œuvres d’Évagre — à côté, bien entendu, de l’Écriture sainte, des apophtegmes des Pères du désert, etc.  À cette pièce fondamentale est joint ici un épitomé éthiopien de la Vie de Jean de Scété, traduit d’un original arabe perdu, grâce auquel on peut mesurer l’évolution des traditions concernant notre héros

Additional information

Weight 0.500 kg
Author

Year of publication

2015

ISBN

978-2-87365-031-5

Number of pages

288

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